Город шоколада, мельниц и мостов. Чем удивляет туристов Брюгге

Историю Брюгге — одного из самых живописных городов Европы, центра бельгийской провинции Западная Фландрия — можно проследить с III века.

Сохранившиеся здания и памятники свидетельствуют, что в Средние века город был центром торговли в Северной Европе.

Именно в Брюгге в 1406 году была основана первая биржа.

Брюгге иногда называют "Северной Венецией": здесь соединяются три канала — Гентский, Слейсский и Остендский. Они настолько глубокие, что по ним могут ходить большие морские суда.

Считается, что в древности жители собирались у моста на ярмарки. Со временем это место стали обозначать немецким словом brücke — мост, отсюда и пошло название города.

Сейчас в Брюгге 54 моста, 12 из которых деревянные и разводные для пропуска судов.

Весь исторический центр Брюгге объявлен ЮНЕСКО объектом Всемирного наследия.

Рыночная площадь (Grote Markt) — визитная карточка Брюгге.

В Средние века там располагались суд, мэрия, почта, торговые ряды.

Сейчас здесь открыты рестораны, магазины и кафе. По средам работает рынок, а перед Рождеством заливается огромный каток и открывается ярмарка.

На Рыночной площади находится колокольня Белфорт, построенная в XIII веке. Она служила также наблюдательным пунктом для выявления пожаров и других опасностей.

Верхняя часть здания на метр наклонена на восток.

В XV веке в деревянный шпиль колокольни ударила молния, уничтожив его и разрушив колокола.

Главное украшение площади Бург — ратуша, построенная на месте тюрьмы. Фасад украшен лепниной, рассечен высокими оконными нишами и увенчан зубчатым парапетом с башнями.

Интерьер по изысканности не уступает фасаду: заседания городского совета проходят под стрельчатыми дубовыми сводами, на стенах — фрески. Есть и роскошный камин XVI века из дерева, мрамора и алебастра.

На дегустацию знаменитого бельгийского шоколада лучше всего отправляться в одноименный музей.

Там посетителям рассказывают об истории превращения какао-бобов в шоколад, знакомят с технологиями изготовления конфет ручной работы и открывают секреты профессии шоколатье.

А еще в городе есть музеи картофеля фри и пива — с действующей пивоварней.

Церковь Богоматери с колокольней в 122 метра — также один из символов города. Там хранится единственная за пределами Италии мраморная скульптура Микеланджело "Дева Мария с младенцем" (ее еще называют "Мадонна Брюгге"). А над скамьями размещены 30 гербов рыцарей.

В городе происходит действие фильма "Залечь на дно в Брюгге". Картина была номинирована на Оскар за лучший оригинальный сценарий.

Туристы могут осмотреть две старинные мельницы — Sint-Janshuis и Koelewei.

Первая построена в 1770 году по инициативе 26 булочников и получила название "Мельница пекарей". Она сохранилась в первоначальном виде.

Вторая в 1991-м была куплена у городка Мелебеке за один бельгийский франк и перенесена в Брюгге.

Обе мельницы до сих пор находятся в рабочем состоянии и открыты для посещения.

Базилика Святой Крови построена в XII веке. Считается, что в ней хранится кровь Христа, собранная Иосифом Аримафейским и доставленная из Святой Земли графом Фландрии Тьерри Эльзасским.

Автобусные маршруты связывают центр со спальными районами. Но многие горожане и туристы передвигаются на велосипедах.

В отелях также есть возможность аренды двухколесного транспорта.

Госпиталь Святого Иоанна считается самым старым лечебным заведением Европы. Больницу в XII веке построили монахи-августинцы, чтобы лечить неимущих жителей. Ее закрыли в XIX веке.

Сейчас здесь музей и художественная галерея.